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Le Laos-ancien royaume de Lan Xang(million d'elephants)

 Le Laos :

Le fleuve Mékong, qui prend sa source au Tibet, est par le débit le 3ème d'Asie et le 8ème au monde. Il parcourt quelques 4500 km et traverse successivement la Chine, le Laos (dont il dessine par endroits la frontière avec le Myanmar et la Thaïlande), le Cambodge et enfin le Vietnam, où son fameux delta débouche sur la mer de Chine Méridionale. L'importance économique ou encore stratégique d'un fleuve de cette taille explique sans peine la présence sur son cours de plusieurs villes principales d'Asie du Sud-Est, telles que Vientiane, Phnom Penh ou Ho Chi Minh Ville (Saigon). Luang Prabang, au prestigieux passé, ne fait pas exception.Capitale du royaume de Lan Xang ("million d'éléphants") au XIVème siècle, la ville portait alors le nom de Muang Java. Son importance provenait de sa situation géographique, puisqu'elle occupait une position centrale pour le Bouddhisme de l'époque et se situait en même temps sur la route de la soie. Elle changea de nom en 1560 pour devenir Luang Prabang (du nom d'une statue de Bouddha rapportée du Cambodge), lorsqu'il fut décidé de choisir pour capitale Vientiane, plus au Sud et donc plus éloignée des dangereux Birmans. Les siècles suivants furent beaucoup moins glorieux pour la ville, qui dut faire face à plusieurs crises politiques puis à une domination Thaï et enfin à de nombreux pillages à la fin du XIXème siècle, qui ne s'achevèrent qu'à l'arrivée des Français en 1893. Ces derniers firent du Laos un protectorat jusqu'en 1953, date de l'indépendance du pays qui devint finalement République Populaire du Laos en 1975. Le Roi Sisavang Vong entreprit de reconstruire la ville dès la fin du XIXème siècle et lui rendit le statut de capitale religieuse et royale, qu'elle garda jusqu'en 1946 lorsque Vientiane fut désignée comme capitale administrative.

Luang Prabang est à n'en pas douter le site le plus visité du Laos, qui s'est ouvert au tourisme seulement depuis 1975 et tente visiblement de rattraper son "retard" à grands pas. Les temples bouddhistes sont des éléments incontournables de la ville, de son histoire et de sa culture. Nous parcourons successivement le Wat Xieng Thong, le Wat Wisunalat et la montagne Phu Si pour ne citer qu'eux, les lieux de culte étant innombrables à Luang Prabang. Le Wat Xieng Thong fut construit en 1560 par le Roi Sethathirat, il est considéré comme le plus beau temple de la ville. Houm Pheng apporte de précieuses réponses à nos questions, qu'elles portent sur le Bouddhisme ou encore sur la signification des décorations et autres particularités architecturales des temples. La "montagne" Phu Si, quant à elle, a en réalité davantage la taille d'une colline (environ 350 marches pour atteindre son sommet) et présente plusieurs temples sur ses flancs. Elle offre surtout un beau panorama sur Luang Prabang et nous permet de contempler le Mékong, la rivière Nam Khan et le splendide paysage montagneux qui entoure la ville.

C'est en nous promenant dans les rues et surtout les ruelles de Luang Prabang que nous avons pu apprécier la complexité et la diversité des architectures mélangées des cultures qui ont ici cohabité ou se sont succédées. Les maisons originelles lao, souvent sur pilotis, sont en bois. En effet selon la tradition seuls les temples sont construits en pierre. Toutefois nombre d'habitations présentent un style rappelant celles des maisons traditionnelles, mais utilisant d'autres matériaux. Il s'agit là d'une influence colonialiste, qui donna naissance à des constructions dont les murs du rez-de-chaussée sont en pierres mais où l'étage supérieur est fait de bois, de même que le (fréquent) balcon. Nous croisons également bien entendu des maisons d'allure clairement française, portant à l'occasion de légères décorations d'influence locale.

La ville vient de fêter il y a deux mois ses dix ans d'inscription au patrimoine mondial. L'empreinte de l'Unesco est ici bien présente et rappelée à tous les coins de rues ou presque. En effet, il est ici impossible de ne pas remarquer le travail de reconstruction et de conservation entrepris. Les chantiers en cours sont très nombreux : restauration de venelle (ruelle) en brique, aménagement de système de drainage naturel et de sentiers en macadam, etc. Et pour chacun de ces chantiers un panneau explicatif décrit l'opération en cours, son coût,... Nous sommes pour notre part bien contents de pouvoir pour une fois observer des actions "en cours" directement liées à une classification par l'Unesco : les ouvriers transforment sous nos yeux les chemins boueux en ruelles pavées, assainissent les mares où se trouvent les maisons sur pilotis,...

Pour le moment Luang Prabang reste bel et bien un lieu aux attraits indiscutables. Tout d'abord grâce à l'accueil de ses habitants ; même les commerçants ne sont pas bien insistants. Quant aux moines on en croise un peu partout en ville comme dans les temples (des novices pour la plupart) : un simple "sabaïdi", bonjour dans un lao phonétique approximatif suffit déjà à déclencher de sympathiques sourires et à entamer d'enrichissantes conversations (les jeunes parlent assez bien anglais). Et pour ce qui est des intérêts architecturaux et de l'authenticité de la ville à préserver, des mesures sont déjà prises pour éviter de trop dénaturer la ville : par exemple, il existe une liste de maisons dont la rénovation n'est autorisée qu'à la condition d'en conserver le style originel. Alors faisons confiance à l'Unesco et aux autorités impliquées, pour anticiper au mieux le tourisme grandissant et adapter adroitement la protection des richesses de Luang Prabang ; et de toute façon, comment pourrions-nous reprocher aux voyageurs de venir toujours plus nombreux dans une ville au charme aussi incontournable ?...

Les circuits au Laos:

 1-Luang Prabang-l’essentiel.

(4 jours – 3 nuits sur place) 

Jour 1      Luang Prabang
Jour 2      Luang Prabang – Park Ou –  Luang Prabang
Jour 3      Luang Prabang – Khuang Si –  Luang Prabang
Jour 4      Luang Prabang – Départ 

Jour 1 : LUANG PRABANG     
Arrivée à Luang Prabang, accueil par un guide francophone.
Visite du temple le plus ancien de la ville de Wat Sene et découvert du paysage magnifique de Wat Xieng Thong avec ses toits, qui représentent l'architecture classique des temples de Luang Prabang. Visite du stupa impressionnant de Wat Visoun, les temples de Wat Aham, Wat Mai. Contemplation du  coucher du soleil sur la Rivière.
Dans la soirée, visite du marché de nuit dans les rues, où vous trouverez de belles collections de tissus faits main par des habitants locaux.

Nuit à l’hôtel

Jour 2 : LUANG PRABANG – GROUTTE DE PAK OU – LUANG PRABANG 
Option: lever tôt le matin pour voir les longues files des bonzes sortant de leurs pagodes et venant recevoir les offrandes de nourriture des fidèles. Un spectacle unique dans le pays.
Petit-déjeuner à l'hôtel. Embarquement sur un bateau traditionnel pour une promenade d'environ deux heures en amont du Mékong, vers les grottes sacrées de Pak Ou qui s'ouvrent à flanc de falaise sur le Mékong, à l'embouchure de la rivière Nam Ou. Visite des grottes sanctuaires de Tham Tingi et de Tham Poum, abritant des milliers d'offrandes aux Bouddhas, accumulées au fil des siècles. Arrêt au village de Ban Xang Hai, spécialisé dans la distillation de l'alcool de riz. Retour à Luang Prabang.

Nuit à l’hôtel

Jour 3 : LUANG PRABANG – CHUTE DE KHUANGSI – LUANG PRABANG 
Visite du marché des légumes de Phosi, puis visite des fameuses chutes de Kuangsi (35km), nichées dans la luxuriante végétation tropicale. En route, visite des villages de minoritaires ethniques: Ban Na Ouane (M'Hongs), Ban Ou (Lao Loum) et Ban Thapene (Khmu). En fin de journée, un moment est prévu pour observer le coucher du soleil à Wat Siphouthabath Tai.

Nuit à l’hôtel

Jour 4 : LUANG PRABANG – DEPART     
Libération des chambres à midi.
Temps libre jusqu’au transfert à l’aéroport pour votre vol.

 2-Luang Prabang et ses environs.

 (5 jours – 4 nuits sur place) 

Jour 1      Luang Prabang
Jour 2      Luang Prabang – Park Ou –  Luang Prabang
Jour 3      Luang Prabang – Khuang Si –  Luang Prabang
Jour 4      Luang Prabang – Ban Xieng Lom –  Luang Prabang
Jour 5      Luang Prabang – Départ 

Jour 1 : LUANG PRABANG     
Arrivée à Luang Prabang, accueil par un guide francophone.
Visite du temple le plus ancien de la ville de Wat Sene et découvert du paysage magnifique de Wat Xieng Thong avec ses toits, qui représentent l'architecture classique des temples de Luang Prabang. Visite du stupa impressionnant de Wat Visoun, les temples de Wat Aham, Wat Mai. Contemplation du  coucher du soleil sur la Rivière.
Dans la soirée, visite du marché de nuit dans les rues, où vous trouverez de belles collections de tissus faits main par des habitants locaux.

Nuit à l’hôtel

 Jour 2 : LUANG PRABANG – GROUTTE DE PAK OU – LUANG PRABANG   
Option: lever tôt le matin pour voir les longues files des bonzes sortant de leurs pagodes et venant recevoir les offrandes de nourriture des fidèles. Un spectacle unique dans le pays.
Petit-déjeuner à l'hôtel. Embarquement sur un bateau traditionnel pour une promenade d'environ deux heures en amont du Mékong, vers les grottes sacrées de Pak Ou qui s'ouvrent à flanc de falaise sur le Mékong, à l'embouchure de la rivière Nam Ou. Visite des grottes sanctuaires de Tham Tingi et de Tham Poum, abritant des milliers d'offrandes aux Bouddhas, accumulées au fil des siècles. Arrêt au village de Ban Xang Hai, spécialisé dans la distillation de l'alcool de riz. Retour à Luang Prabang.

Nuit à l’hôtel 

Jour 3 : LUANG PRABANG – CHUTE DE KHUANGSI  – LUANG PRABANG  
Visite du marché des légumes de Phosi, puis visite des fameuses chutes de Kuangsi (35km), nichées dans la luxuriante végétation tropicale. En route, visite des villages de minoritaires ethniques: Ban Na Ouane (M'Hongs), Ban Ou (Lao Loum) et Ban Thapene (Khmu). En fin de journée, un moment est prévu pour observer le coucher du soleil à Wat Siphouthabath Tai.

Nuit à l’hôtel 

Jour 4: LUANG PRABANG – BAN XIENG LOM – LUANG PRABANG 
En route pour Ban Xieng Lom, situé à 15 km au sud de la ville au cœur d’une forêt tropicale. Traversée de la rivière Khane en pirogue pour le camp des éléphants. Promenade d’une heure à dos d’éléphants à travers la vallée de la rivière de Nam Khane jusqu'à Tad Sae. Pique nique au bord de la rivière.

Nuit à l’hôtel 

Jour 5 : LUANG PRABANG – DEPART     
Libération des chambres à midi.
Temps libre jusqu’au transfert à l’aéroport pour votre vol.

3-Vientiane et Luang Prabang.

(7 jours – 6 nuits sur place)

Jour 1      Vientiane
Jour 2      Vientiane
Jour 3      Vientiane – Luang Prabang
Jour 4      Luang Prabang – Park Ou –  Luang Prabang
Jour 5      Luang Prabang – Khuang Si –  Luang Prabang
Jour 6      Luang Prabang – Ban Xieng Lom –  Luang Prabang
Jour 7      Luang Prabang – Départ

Jour 1 : VIENTIANE      
Arrivée à Vientiane, accueil par un guide francophone.
Transfert à l'hôtel.

Nuit à l’hôtel

Jour 2 : VIENTIANE          
Visite de Vientiane - capitale du Laos : le grand reliquaire de That Luang, symbole du pays et du peuple Lao. Visite du Patuxay qui ressemble à l'Arc de Triomphe de Paris, le marché central (Talat sao) et du Wat Sisaket et Wat Hophakeo, situés près du palais présidentiel.
L'après midi est consacrée à la visite du jardin de Bouddha, collection de sculpture bouddhistes et hindoues disposées le long du Mékong et du Pont de l’Amitié à 25 kms au sud de la ville.

Nuit à l’hôtel

Jour 3 : VIENTIANE – LUANG PRABANG     
Transfert à l’aéroport.
Envol pour Luang Prabang.  
Visite du temple le plus ancien de la ville de Wat Sene et découvert du paysage magnifique de Wat Xieng Thong avec ses toits, qui représentent l'architecture classique des temples de Luang Prabang. Visite du stupa impressionnant de Wat Visoun, les temples de Wat Aham, Wat Mai. Contemplation du  coucher du soleil sur la Rivière.
Dans la soirée, visite du marché de nuit dans les rues, où vous trouverez de belles collections de tissus faits main par des habitants locaux.

Nuit à l’hôtel

Jour 4 : LUANG PRABANG – GROUTTE DE PAK OU   
Option: lever tôt le matin pour voir les longues files des bonzes sortant de leurs pagodes et venant recevoir les offrandes de nourriture des fidèles. Un spectacle unique dans le pays.
Petit-déjeuner à l'hôtel. Embarquement sur un bateau traditionnel pour une promenade d'environ deux heures en amont du Mékong, vers les grottes sacrées de Pak Ou qui s'ouvrent à flanc de falaise sur le Mékong, à l'embouchure de la rivière Nam Ou. Visite des grottes sanctuaires de Tham Tingi et de Tham Poum, abritant des milliers d'offrandes aux Bouddhas, accumulées au fil des siècles. Arrêt au village de Ban Xang Hai, spécialisé dans la distillation de l'alcool de riz. Retour à Luang Prabang.

Nuit à l’hôtel

Jour 5 : LUANG PRABANG – CHUTE DE KHUANGSI  
Visite du marché des légumes de Phosi, puis visite des fameuses chutes de Kuangsi (35km), nichées dans la luxuriante végétation tropicale. En route, visite des villages de minoritaires ethniques: Ban Na Ouane (M'Hongs), Ban Ou (Lao Loum) et Ban Thapene (Khmu). En fin de journée, un moment est prévu pour observer le coucher du soleil à Wat Siphouthabath Tai.

Nuit à l’hôtel

Jour 6: LUANG PRABANG – BAN XIENG LOM – LUANG PRABANG 
En route pour Ban Xieng Lom, situé à 15 km au sud de la ville au cœur d’une forêt tropicale. Traversée de la rivière Khane en pirogue pour le camp des éléphants. Promenade d’une heure à dos d’éléphants à travers la vallée de la rivière de Nam Khane jusqu'à Tad Sae. Pique nique au bord de la rivière.

Nuit à l’hôtel

Jour 7 : LUANG PRABANG – DEPART     
Libération des chambres à midi.
Temps libre jusqu’au transfert à l’aéroport pour votre vol.

 4-De Luang Prabang à Vientiane par la route.

(8 jours – 7 nuits sur place)

Jour 1      Luang Prabang
Jour 2      Luang Prabang
Jour 3      Luang Prabang – Park Ou – Luang Prabang
Jour 4      Luang Prabang – Kuang Sy – Luang Prabang
Jour 5      Luang Prabang – Vang Vieng
Jour 6      Vang Vieng – Vientiane
Jour 7      Vientiane
Jour 8      Vientiane – Depart

Jour 1 : LUANG PRABANG       
Arrivée à Luang Prabang, accueil par votre guide francophone.
Transfert à l’hôtel.

Nuit à l’hôtel

Jour 2 : LUANG PRABANG     
Visite du temple le plus ancien de la ville de Wat Sene et découvert du paysage magnifique de Wat Xieng Thong avec ses toits, qui représentent l'architecture classique des temples de Luang Prabang. Visite du stupa impressionnant de Wat Visoun, les temples de Wat Aham, Wat Mai. Contemplation du  coucher du soleil sur la Rivière.
Dans la soirée, visite du marché de nuit dans les rues, où vous trouverez de belles collections de tissus faits main par des habitants locaux.

Nuit à l’hôtel

Jour 3 : LUANG PRABANG – GROTTE DE PAK OU – LUANG PRABANG  
Option: lever tôt le matin pour voir les longues files des bonzes sortant de leurs pagodes et venant recevoir les offrandes de nourriture des fidèles. Un spectacle unique dans le pays.
Petit-déjeuner à l'hôtel. Embarquement sur un bateau traditionnel pour une promenade d'environ deux heures en amont du Mékong, vers les grottes sacrées de Pak Ou qui s'ouvrent à flanc de falaise sur le Mékong, à l'embouchure de la rivière Nam Ou. Visite des grottes sanctuaires de Tham Tingi et de Tham Poum, abritant des milliers d'offrandes aux Bouddhas, accumulées au fil des siècles. Arrêt au village de Ban Xang Hai, spécialisé dans la distillation de l'alcool de riz. Retour à Luang Prabang.

Nuit à l’hôtel

Jour 4 : LUANG PRABANG – CHUTE DE KHUANGSI – LUANG PRABANG 
Visite du marché des légumes de Phosi, puis visite des fameuses chutes de Kuangsi (35km), nichées dans la luxuriante végétation tropicale. En route, visite des villages de minoritaires ethniques: Ban Na Ouane (M'Hongs), Ban Ou (Lao Loum) et Ban Thapene (Khmu). En fin de journée, un moment est prévu pour observer le coucher du soleil à Wat Siphouthabath Tai.

Nuit à l’hôtel

Jour 5 : LUANG PRABANG – VANG VIENG   
Route vers Vang Vieng. Visite de la ville de Kasi et le fameux village de Ban Pha Tang.
Arrivée à Vang Vieng dans l'après midi, installation à l’hôtel, situé au bord de la rivière de Nam Song. Puis visite de la ville ou contemplation du  coucher du soleil sur la Rivière.

Nuit à l’hôtel

Jour 6 : VANG VIENG – VIENTIANE     
Visite de la grotte de Tham Jang, refuge naturel des habitants pendant la guerre d'Indochine et l'époque des pirates Ho, 200 ans auparavant.
Route pour Vientiane en passant par Ban Namone, le village de pêcheurs de Ban Houei Mo, situé à l'extrême nord-ouest du lac de Nam Ngum, la ville de Phone Hong, capitale de la province de Vientiane. Ensuite on passe le village M'Hongs et un petit sanctuaire Mon - Khmer à Vang Xang. Arrivée dans l'après midi à Vientiane, transfert à l'hôtel.

Nuit à l’hôtel 

Jour 7 : VIENTIANE – VISITE DE LA VILLE    
Visite de Vientiane - capitale du Laos : le grand reliquaire de That Luang, symbole du pays et du peuple Lao. Visite du Patuxay qui ressemble à l'Arc de Triomphe de Paris, le marché central (Talat sao) et du Wat Sisaket et Wat Hophakeo, situés près du palais présidentiel. L'après midi est consacrée à la visite du jardin de Bouddha, collection de sculpture bouddhistes et hindoues disposées le long du Mékong et du Pont de l’Amitié à 25 kms au sud de la ville.

Nuit à l’hôtel

Jour 8 : VIENTIANE – DEPART
Transfert  de l’aéroport pour votre vol de retour

5-Découverte du Laos  

(9 jours – 8 nuits sur place)

Jour 1      Luang Prabang
Jour 2      Luang Prabang
Jour 3      Luang Prabang – Pak Ou – Luang Prabang
Jour 4      Luang Prabang – Ban Xieng Lom – Luang Prabang
Jour 5      Luang Prabang – Xieng Khouang
Jour 6      Plaine des Jarres
Jour 7      Xieng Khouang – Vientiane
Jour 8      Vientiane
Jour 9      Vientiane – Départ

Jour 1 : LUANG PRABANG  
Arrivée à Luang Prabang, accueil par un guide francophone.
Transfert à l'hôtel.

Nuit à l’hôtel

 Jour 2 : LUANG PRABANG        
Capitale du royaume de Lane Xang Hom Khao (Royaume au Million d'Éléphants et du Parasol blanc), futur royaume du Laos, fondé en 1353 par le roi Fa Ngoum. La ville a compté une soixantaine de vats, dont la moitié sont encore en activité, ainsi qu'un riche patrimoine architectural franco-lao d'époque coloniale que vous découvrirez lors d'une promenade à pied. Vous visiterez d'abord le palais royal (fermé le mardi), aujourd'hui transformé en un musée qui abrite de belles collections et surtout le Pha Bang, statue en or du Bouddha très vénéré depuis le Vllle siècle. Le Vat Xieng Thuong reste l'un des exemples les plus parfaits de complexe monastique bouddhique laotien. Après avoir contemplé les peintures murales du Vat Ho Sieng. Vous découvrirez le Vat Phone Xay, monastère de la Victoire où des rois de Louang Prabang venaient prier avant leurs campagnes militaires.
That Louang fut le vat royal et demeure toujours vénéré, car les stupas qui l'entourent contiennent les cendres de plusieurs rois. La façade du Vat Mai, dont l'imposante toiture compte cinq étages, est ornée de bas-reliefs couverts de feuilles d'or qui illustrent l'une des dernières jataka – vie antérieure du Bouddha – et représentent également des scènes de la vie villageoise et des paysages de la nature environnante.
Le Vat Visunarath garde une belle collection de bouddhas en bois des XVIe et XVIIe siècle, et le stupa qui se trouve dans sa cour. Le That Makmo, de style cinghalais, abritait un joyau aujourd'hui exposé au musée du palais royal. Vous vous élevez alors jusqu'au dessus de la colline de Phousi pour une exploration agréable du stupa sacré et doré et vous aurez une belle vue de coucher du soleil sur la ville et le Mékong. Dans la soirée, visite du marché de nuit dans la rue, où vous pourrez admirer de belles collections de tissus et de textile fait main par des habitant locaux.

Nuit à l’hôtel

 Jour 3 : LUANG PRABANG – GROTTE DE PAK OU – LUANG PRABANG 
Option: lever tôt le matin pour voir les longues files des bonzes sortant de leurs pagodes et venant recevoir les offrandes de nourriture des fidèles. Un spectacle unique dans le pays.
Petit-déjeunerà l'hôtel. Embarquement sur un bateau traditionnel pour une promenade d'environ deux heures en amont du Mékong, vers les grottes sacrées de Pak Ou qui s'ouvrent à flanc de falaise sur le Mékong, à l'embouchure de la rivière Nam Ou. Visite des grottes sanctuaires de Tham Tingi et de Tham Poum, abritant des milliers d'offrandes aux Bouddhas, accumulées au fil des siècles. Arrêt au village de Ban Xang Hai, spécialisé dans la distillation de l'alcool de riz. Retour à Luang Prabang.

Nuit à l’hôtel

 Jour 4 : LUANG PRABANG – BAN XIENG LOM – LUANG PRABANG
En route pour Ban Xieng Lom, situé à 15 km au sud de la ville au cœur d’une forêt tropicale. Traversée de la rivière Khane en pirogue pour le camp des éléphants. Promenade d’une heure à dos d’éléphants à travers la vallée de la rivière de Nam Khane jusqu'à Tad Sae. Pique nique au bord de la rivière.

Nuit à l’hôtel

 Jour 5 : LUANG PRABANG – XIENG KHOUANG    
Route en direction du nord, traversant les flancs de montagnes, les vallées et les rivières pour Xieng Khuang, lourdement détruite par les bombardements des Américains, durant la guerre Indochinoise. Tout le long du trajet, vous aurez l'occasion d'observer de beaux paysages, les villages des minorités ethniques, les montagnes rocheuses avec leurs falaises de calcaire de toutes formes. Arrêts au grand village M'Hong à Kiow Kacham, puis au carrefour de Sala Phou Khoune (ancient poste militaire Français). Continuation de la route à travers les régions montagneuses pour atteindre Phonsavanh. Visite d’un sanctuaire de statue Buddha (THam Pha) datée de plus de 200 ans. Arrivée à Phonsavanh, capitale de la province dans l'après midi, transfert à l'hôtel et soirée libre.

Nuit à l’hôtel

 Jour 6 : PLAINE DES JARRES       
Visite d’importants sites archéologiques de la plaine de Jarres, parsemée de grosses jarres de pierre : certaines pouvant peser de 2 à 3 tonnes, dont l'hypothèse la plus vraisemblable serait celle de vases funéraires.

Nuit à l’hôtel

 Jour 7 : XIENG KHOUANG – VIENTIANE    
Visite du marché de Ponsavanh, Puis route pour l’ancienne capitale de Muang Khoune et visite des villages des Hmong. Retour à Phonesavan, transfert à l’aéroport pour votre vol à destination de Vientiane. Arrivée à Vientiane, transfert et l’installation à l’hôtel.

Nuit à l’hôtel

 Jour 8 : VIENTIANE – VISITE DE LA VILLE     
Visite de Vientiane - capitale du Laos par le grand reliquaire de That Luang, symbole du pays et du peuple Lao. Visite du Patuxay qui ressemble à l'Arc de Triomphe de Paris, le marché central (Talat sao) et du Wat Sisaket et Wat Hophakeo, situés près du palais présidentiel L'après midi est consacrée à la visite du jardin de Bouddha, collection de sculpture bouddhistes et hindoues disposées le long du Mékong et du Pont de l’Amitié à 25 kms au sud de la ville.

Nuit à l’hôtel

 Jour 9 : VIENTIANE – DEPART  
Transfert à l’aéroport.
Attente à l’aéroport pour votre vol de retour.

  6-Grande traversée du Laos.

(12 jours – 11 nuits sur place)

Jour 1      Houey Xay – Pakbeng
Jour 2      Pakbeng – Luang Prabang
Jour 3      Luang Prabang
Jour 4      Luang Prabang – Kuang Si – Luang Prabang
Jour 5      Luang Prabang – Vang Vieng
Jour 6      Vang Vieng – Vientiane
Jour 7      Vientiane
Jour 8      Vientiane – Pakse – Tadlo
Jour 9      Tadlo – Champasak – Ile de Khong
Jour 10    Ile de Khong – Région de 4000 Iles – Ile de Khong
Jour 11    Ile de Khong – Pakse
Jour 12    Pakse – Départ

Jour 1: BAN HOUAY XAY – PAK BENG  
Arrivée à Ban Houay Xay. Accueil par un guide francophone et départ pour la descente du Mékong en sampan traditionnel
Après avoir longé la frontière thaïlandaise pendant quelques kilomètres, le fleuve suit un parcours entouré de hautes collines boisées. Les villages sont le plus souvent situés à la confluence des rivières affluentes. Visite d’un village sur l’itinéraire.
Déjeuner à bord du sampan.
Arrivée en fin d’après-midi à Pak Beng, carrefour fluvial et routier.

 Nuit à l’hôtel

 Jour 2: PAK BENG -  LUANG PRABANG   
Le matin, nous continuerons la descente du Mékong.
Déjeuner à bord du sampan.
En début d’après-midi visite de la grande ville de Ban Lot Han.
Continuation vers les grottes de Pak Ou. Le Mékong encaissé entre des rives escarpées et couvertes d’une végétation luxuriante vous conduit dans un paysage enchanteur jusqu'aux grottes de Pak Ou, célèbres pour les milliers de statuettes de Bouddha qui y ont été déposées par des pèlerins.
En fin de journée, arrivée à Luang Prabang.

 Nuit à l’hôtel

 Jour 3: LUANG PRABANG     
Visite du temple le plus ancien de la ville de Wat Sene et découvert du paysage magnifique de Wat Xieng Thong avec ses toits, qui représentent l'architecture classique des temples de Luang Prabang. Visite du stupa impressionnant de Wat Visoun, les temples de Wat Aham, Wat Mai. Contemplation du  coucher du soleil sur la Rivière.
Dans la soirée, visite du marché de nuit dans les rues, où vous trouverez de belles collections de tissus faits main par des habitants locaux.

Nuit à l’hôtel

 Jour 4 : LUANG PRABANG – CHUTE DE KHUANGSI – LUANG PRABANG 
Visite du marché des légumes de Phosi, puis visite des fameuses chutes de Kuangsi (35km), nichées dans la luxuriante végétation tropicale. En route, visite des villages de minoritaires ethniques: Ban Na Ouane (M'Hongs), Ban Ou (Lao Loum) et Ban Thapene (Khmu). En fin de journée, un moment est prévu pour observer le coucher du soleil à Wat Siphouthabath Tai.

Nuit à l’hôtel

Jour 5 : LUANG PRABANG – VANG VIENG   
Route vers Vang Vieng. Visite de la ville de Kasi et le fameux village de Ban Pha Tang.
Arrivée à Vang Vieng dans l'après midi, installation à l’hôtel, situé au bord de la rivière de Nam Song. Puis visite de la ville ou contemplation du  coucher du soleil sur la Rivière.

Nuit à l’hôtel

Jour 6 : VANG VIENG – VIENTIANE     
Route pour Vientiane en passant par Ban Namone, le village de pêcheurs à Ban Houei Mo, situé à l'extrême nord-ouest du lac de Nam Ngum, la ville Phone Hong, capitale de la province de Vientiane. Ensuite passage au village des M'Hongs et une petite sanctuaire Mon-Khmer à Vang Xang. Arrivée dans l'après midi à Vientiane, transfert à l'hôtel.

Nuit à l’hôtel

Jour 7 : VIENTIANE       
Route pour Vientiane. Arrivée à Vientiane, transfert à l'hôtel.
Visite de Vientiane - capitale du Laos : le grand reliquaire de That Luang, symbole du pays et du peuple Lao. Visite du Patuxay qui ressemble à l'Arc de Triomphe de Paris, le marché central (Talat sao) et du Wat Sisaket et Wat Hophakeo, situés près du palais présidentiel.
L'après midi est consacrée à la visite du jardin de Bouddha, collection de sculpture bouddhistes et hindoues disposées le long du Mékong et du Pont de l’Amitié à 25 kms au sud de la ville.

Nuit à l’hôtel

Jour 8 :  VIENTIANE – PAKSE – TAD LO   
Transfert à l'aéroport.
Envol pour Pakse.
Arrivée à Pakse, route pour Tad Lo (120 km), situé à l'extrême Nord-Est du plateau de Bolovens, couvert de productions industrielles comme le thé, café, le cardamome, les légumes et les fruits. Sur le plateau, visite des villages de minoritaires ethniques: Alak, Lawe, Katu, Ya Heune….et un beau site eco- tourisme à Pha Xuam. Arrivée à Tad Lo, installation dans un bungalow, situé au bord de la rivière de Sexet dans la forêt. Visite des environs (villages Alaki, Lave).

Nuit à l’hôtel

Jour 9 : TAD LO – CHAMPASAK – ÎLE DE KHONG  
Route pour la province de Champassak, célèbre pour le site de pré-Angkorien Wat Phou. Au cours du trajet, visite de la ville de Paksong: un centre d'exportation de café, la belle chute d'eau de Tad Fan et l'atelier de production traditionnelle de thé. La prochaine visite est le site de Wat Phou, qui est construit parmi le IXè - XIIIè s. avant la construction du complexe de Angkor Wat à Siem Reap et du musée de l'héritage historique de Champassak.   
Départ pour  l'île de Khong.

Nuit à l’hôtel

Jour 10 : ÎLE DE KHONG – REGION DE 4000 ILES – ÎLE DE KHONG
L'excursion en bateau dans la partie la plus large du Mékong, où près de 4000 îlots et pitons surgissent pendant la saison sèche et lui donnent le beau nom " Siphandon". Arrêt à l'île paisible de Ban Khone pour la visite des vestiges de la période coloniale française, des cascades de Liphi (Somphanith).

Nuit à l’hôtel

Jour 11: ÎLE DE KHONG – KHONE PAPENG –  PAKSE  
Départ pour les célèbres chutes de Khone Phapheng, les plus importantes sur le parcours du Mékong.
Retour par la route en direction de Pakse.

Nuit à l’hôtel

Jour 12: PAKSE – DEPART    
Temps libre jusqu’au transfert à l’aéroport pour votre vol de retour.

7- Découverte approfondie du Laos.
(19 jours – 18 nuits sur place) 

Jour 1      Luang Prabang
Jour 2      Luang Prabang
Jour 3      Luang Prabang – Kuang Sy – Luang Prabang
Jour 4      Luang Prabang – Nong Kiau
Jour 5      Nong Kiau
Jour 6      Nong Kiau – Muang La
Jour 7      Muang La – Muong Sing
Jour 8      Muong Sing – Oudomxay
Jour 9      Oudomxay – Luang Prabang
Jour 10    Luang Prabang – Xieng Khoang
Jour 11    Xieng Khoang – Vang Vieng
Jour 12    Vang Vieng – Vientiane
Jour 13    Vientiane
Jour 14    Vientiane – Thakhet – Ban Na Hin
Jour 15    Ban Na Hin
Jour 16    Ban Na Hin – Savanakhet – Pakse
Jour 17    Pakse – Khong Island
Jour 18    Khong Island – Tad Lo – Paske
Jour 19    Paske – Depart

Jour 1: LUANG PRABANG
A votre arrivée  à l'aéroport, vous serez accueillis et transférés à  votre hôtel. Le reste de la journée est libre.

Nuit à l’hôtel

Jour 2: LUANG PRABANG
Journée consacrée  à la découverte de la ville de Luang Prabang: visite du Musée du Royal Palace ensuite une brève visite guidée du plus vieux temple de la ville de Wat Sene et du magnifique Wat Xiengthong avec ses toits de balayage au ras du sol, ce qui représente l'architecture laotienne classique. Aujourd'hui, nous visitons aussi le stupa impressionnant de Wat Visoun et le temple de Wat Aham. Après le déjeuner, nous visitons le Centre d'arts et d'ethnologie puis les villages de tissage de Ban Xiengkhong et Ban Xienglek. Nous revenons alors à la ville pour une visite de Wat Mai. Nous montons ensuite au sommet du mont Phousi pour une exploration agréable du stupa doré, une vue panoramique sur la ville au coucher du soleil et de la rivière Mékong. La visite se termine après une visite du célèbre marché de nuit, où vous trouverez une merveilleuse sélection de produits textiles fabriquée à la main par des personnes locales et les populations des montagnes entourant Luang Prabang.
Note: le Palais Royal Musée est fermé le mardi.

Nuit à l’hôtel

Jour 3: LUANG PRABANG – KHOUANGSI – L ANG PRABANG
Aujourd'hui nous traversons le fleuve Mékong en bateau, par le pittoresque village de Ban Chan, un village des potiers. Nous visitons ensuite Phousi Market, où vous trouverez toutes sortes de produits locaux. Le Laos est également connue pour son artisanat traditionnel, et aujourd'hui, vous visiterez des villages locaux de différents groupes ethniques : à Ban Ouay, un village Hmong, Ban Ou, un village Laoloum et Ban Thapene, un village Khamu. La route nous amène à la belle cascade Khouangsi où nous aurons la possibilité de nous baigner une baignade dans la piscine ou marcher le long des sentiers forestiers. Nous revenons alors à Luang Prabang vers la fin de l'après midi.

Nuit à l’hôtel

Jour 4: LUANG PRABANG – NONG KIOW ( Bateau)
Aujourd'hui, nous commencerons notre visite en bateau en remontant  Nam Ou, tout en appréciant les paysages et les forêts luxuriantes ... Nous serons en mesure de faire halte à quelques villages et admirer le paysage à couper le souffle. En chemin nous nous arrêtons pour visiter les mystérieuses grottes de Pak Ou : deux grottes liées entassés des milliers de statues de Bouddha en or laqué de formes et de tailles diverses laissées par des pèlerins dévoués. Vers la fin de l'après midi nous atteignons notre destination pour la nuit, Nong Khiaw.

Nuit à l’hôtel

Jour 5: NONG KIOW – MUANG NGOI – NONG KIOW (Bateau). 
Ce matin, nous prenons un bateau jusqu'à Muang Ngoi, un village de pêcheurs pittoresque à 1 heure en amont de Nong Khiaw. Nous allons ensuite jusqu'à l'Kang Tham, où selon la légende locale, un Naga réside à l'arrière. Nous continuons ensuite à travers les champs de riz vers le village de Ban Lao Loum Na, qui n'est accessible qu'à pied, et qui conserve une grande partie de son caractère original. Après le déjeuner, notre dernier arrêt est le village thaïlandais de Huay Daeng Sen, avant d’aller à Muang Ngoi, à travers un mélange de forêts et de rizières. Avant d'embarquer sur le bateau pour Nong Khiaw, vous avez la possibilité de vous baigner dans la Nam Ou. Nous revenons à Nong Khiaw en début de soirée.

Nuit à l’hôtel

Jour 6: NONG KIOW – MUANG LA
Ce matin, nous avons le temps pour une courte promenade à Tham Pha Thok, une grotte calcaire où les villageois se cachaient pendant la guerre d'Indochine. Les grottes offrent une vue magnifique sur la campagne environnante. On obtient alors de retour sur la route, cette fois en direction nord vers Muang La, un village pittoresque, célèbre pour ses sources thermales.

Nuit à l’hôtel

Jour 7: MUANG LA – MUONG SING
Tôt ce matin, nous voyageons par la route vers Moung Sing, ou vivent diverses tribus montagnardes. Il y a aussi une importante population d'origine chinoise et ou il y a  beaucoup de commerce avec la Chine. Nous nous arrêtons en chemin au village de tribus montagnardes Akha.. Ils sont très pauvres, mais ont une culture et une histoire intéressante. Nous quittons ce village, en direction d’ouest,  sur une route cahoteuse à la frontière chinoise, nous nous promenons autour du village. 

Nuit à l’hôtel

Jour 8 :  MUONG SING – OUDOMXAY
Tôt le matin, nous visitons le marché animé coloré et le musée ethnologique impressionnant. Nous continuons ensuite par la route vers Oudomxay. Notre voyage splendide passe par de nombreux petits villages : visite de Khamu et Lantere. À l'arrivée à Oudomxay vous serez transféré à votre hôtel avant de commencer la visite de la ville : la stupa de Santhiphap qui domine ce centre animé de commerce local.

Nuit à l’hôtel

Jour 9 : OUDOMXAY – L ANG PRABANG
Nous partons tôt pour  Luang Prabang. Ces petites routes sont un moyen idéal pour explorer le Laos. Luang Prabang : ville tranquille avec des toits des temples étincelants, la décoloration de l'architecture coloniale sur fond de montagnes magnifiques .Elle a été reconnu par l'UNESCO : "la ville traditionnelle la mieux conservée au Sud-Est asiatique.

Nuit à l’hôtel

Jour 10: LUANG PRABANG – XIENGKHOUANG
Après le petit déjeuner, route de montagne vers  Xiengkhouang, une province du Laos célèbre pour sa «plaine des Jarres '. Possibilités de s'arrêter en cours de route pour visiter les nombreux villages le long de la route. Arrivée à l’hôtel. Temps libre.

Nuit à l’hôtel

Jour 11: XIENGKHOUANG –VANG VIENG
Le «plaine des Jarres" est un impressionnant site archéologique où des centaines de grandes jarres de pierre sont disséminés sur un plateau. Nous avons le temps aujourd'hui pour explorer le site et quelques villages avoisinants, peuplées par la tribu Hmong  et les gens Tai Dam.Nous partons de Xieng Khouang, sur une route panoramique pour Vang Vieng, une petite ville, qui est nichée dans un méandre de la rivière Nam Song. Ses paysages spectaculaires avec ses affleurements calcaires restent intacts. Selon les conditions routières et la circulation, nous arriverons à Vang Vieng en milieu ou vers la fin de l'après midi.

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Jour 12: VANG VIENG – VIENTIANE
Nous commençons notre journée d’une manière impressionnante: promenade autour du marché central animé. Puis nous jouissons d'une heure de bateau le long du fleuve Namsong, qui nous donne un avant-goût de l'aventure. Les falaises calcaires et les vallées entourant le complexe touristique de Vang Vieng abritent de nombreuses grottes et cavernes. Le plus célèbre à Vang Vieng est la grotte de Tham Jang, qui a été utilisé au début du 19e siècle dans la défense contre les envahisseurs chinois. On traverse aussi la rivière de Ban Huai Ngai, un village très agréable où l'on peut explorer les différents modes de vie locaux. Nous disons adieu à Vang Vieng et continuons à Vientiane. Situé sur les rives de la rivière Mékong, la capitale évoque des images exotiques, avec un curieux mélange de lao, thaïlandais, chinois, vietnamien….

Nuit à l’hôtel

Jour 13: VIENTIANE
Journée consacrée a la visite de la ville de Vientiane: visite de Wat Saket, le plus vieux temple à Vientiane puis le temple royal de Haw Pha Kaew, qui hébergeait le célèbre Bouddha d'Emeraude Image. Nous visitons aussi l'imposant Monument Patouxai  connu comme un Arc de Triomphe de Vientiane avant de passer à That Luang Stupa. Nous sortons ensuite de la ville pour visiter le parc de Bouddha près du pont de l'amitié. . Admirer la vue spectaculaire sur le fleuve Mékong au coucher de soleil depuis l'un des bars Riverside est un moyen parfait pour terminer la journée.

Nuit à l’hôtel

Jour 14: VIENTIANE – THAKHEK – VAN NA HIN
Nous partons tôt  vers la province de Khammouane. En chemin, nous pouvons faire plusieurs arrêts pour se dégourdir les jambes et prendre quelques photos des paysages magnifiques à couper le souffle de la campagne laotienne. Selon les conditions routières et la circulation, nous arrivons à Ban Na Hin, aux portes de Khong Lor Cave, au milieu  ou vers la fin de l'après midi. A votre arrivée nous jouissons d'une courte promenade dans ce charmant village, ce qui nous permet de comprendre un peu plus sur leur culture et leur mode de vie.

Nuit à l’hôtel

Jour 15: VAN NA HIN – KHONG LOR – BAN NA HIN
Aujourd'hui, nous prenons le court trajet en voiture à la grotte étonnante de Khong Lor : 7,5 km de long .Elle a été formé par la rivière Hinboun. La grotte possède de nombreuses stalactites impressionnantes. Nous nous arrêtons aussi en route pour une promenade jusqu'à ce Mouang Que Cascades Namsanam.

Nuit à l’hôtel

Jour 16: BAN NA HIN – SAVANAKHET – PAKSE
Nous quittons Ban Na Hin et continuons vers le sud du Laos, vers Pakse, la capitale du sud. En chemin, nous vous arrêtons à  Sananakhet. Cette ville  est devenue un important centre commercial entre le Vietnam et le Laos. Il n'y a pas beaucoup à voir dans cette ville, mais il est une halte privilégiée pour le déjeuner. Nous arrivons à Pakse  au milieu de l’ après-midi .Temps libre.

Nuit à l’hôtel

Jour 17 : PAKSE – KHONG ISLAND
Après le petit déjeuner, route nationale n ° 13 en direction du sud de Champassak pour visiter les ruines de Wat Phu, le pré-angkorien temple, l'un des temples les plus spectaculaire située au sud de l'Asie. Nous avons le temps d'explorer ces ruines khmères intrigante. Wat Phu est l'un des sites du patrimoine mondial Lao reconnu par l'UNESCO en 2001, ce magnifique site archéologique de la civilisation khmère remonte au 10ème siècle, bien avant la fameuse Angkor Wat au Cambodge. Ici, nous avons également la chance de visiter quelques temples khmers proches et les temples bouddhistes. Apres le déjeuner nous allons vers l'île pacifique Khong, la plus importante dans la région magique des 4000 îles.

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Jour 18 : KHONG ISLAND – TAD LO – PAKSE
En quittant Fait Khone île, nous continuons notre voyage vers Tad Lo, à travers le plateau Boloven. Le Plateau Boloven est connue pour ses températures fraîches  Un voyage vers le plateau offre une pause rafraîchissante et vous permet d'observer la culture du café, thé, cardamome, de bananes …. Ce voyage offre aux visiteurs l'occasion de s'aventurer hors des sentiers battus et de découvrir certaines zones les moins connues du Laos, en explorant la beauté sauvage de cette région du sud. À l'arrivée à la cascade Tad Lo, nous visitons les villages de Alak, Nge, et Katu, peuplées de groupes ethniques minoritaires. Nous revenons à Pakse en fin de soirée.

Nuit à l’hôtel

Jour 19: PAKSE – DEPART  
Transfert à  l'aéroport pour le vol à destination de Siem Reap, au Cambodge ou le Laos. 
        

                                                           

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